ファッションは好きだけど、実はフィロソフィーの勉強にも励んでいた。この世に、考えさせられるような思考実験を思い出した。例えば「観察者がいなければ、月は存在しないのか」。また、「片手で叩いたときの音(隻手の音声)とは何だ?」とか。そして「ブログを書かないブロガーはブロガーなのだろうか?」という問いかけに…答えはあるのか?

ブログを放置していたことは事実。そして、その理由を記事を書こう、書こうと頭の中にはあったけれど、数日が数週間になって、それが数ヶ月となって。。。もちろんこれが書かなかったという事実に対する言い訳だとわかっていはいるけれど、この約1年間の間に、キャリアの評価やライフスタイルや健康の見直し、そしてファッション業界でのめまぐるしい変化と同じように、”ブロガー”という存在はどう変化してきたのか。。。を説明していきたいと思います。

There are several great thought questions about perception. i.e. “If a tree falls in a forest and no one is around to hear it, does it make a sound?”  “If there is no one to observe it, does the moon exist?”And my favorite, “Is a blogger who doesn’t blog still a blogger?”

I have been trying to get to writing this article for what seems like a lifetime in the digital era. A few days turned into weeks and weeks into months. Of course, I will make many excuses for the absence, because truthfully, there were many; an evolution of career, a reevaluation of lifestyle and health, changes in the fashion industry as well as changes in what it means to be a blogger.

Photo: Celia Humphries

キャリアの進化

成功するブロガーには2つのタイプがいて。カリスマ性があり、どんなに小さな日々の出来事でも楽しく取り上げられる #勝ち組タイプ 。そして、もう一つは、ブログをポートフォリオとして使うタイプ(カメラマン、ライター、チェフなどのクリエイター)。何ができるのかをブログにし、そしてそれに見合った仕事をする。どっちにせよ、ブログを持つ人の方は、常に彼らをフォローしてる人も多いわけだから拡散能力もあるわけ。

私自身で運営するこの「東京ファッションダイアリー」もファッションが大好き!という一心で始めた。特にハイエンドからアンダーグラウンドまでもカバーする東京ならではのユニークなスタイルに惹かれ、「面白いの見つかった!」ことをみんなに紹介したい思いがあった。けれど、「ファッションラバー」だけではこの業界を渡り歩くことは難しいのは事実。(そんな肩書きを名刺に書いたらアウトなはず 笑)

私ブログは自分が今までやってきたクリエイティブな事や、独自の世界観を見せられる内容が中心。このブログを始めた2011-2013年の間は、晴れの日も雨の日もほぼ休まずに週6日もブログ更新をしてたようで。。。どう睡眠を確保してたんだろう?笑

忙しくなるとブログは休みがちになり、そして今回の休憩が長くなってしまった。

また、昨年にクリエイティブコンサル会社を作り、大きなプロジェクトに励むことになった。一つがシュウウエムラのデジタルコンテンツ制作。10年以上のキャリアで得た全ての知識と経験を使っているので、規模が桁違う。その分、リスクも高く、チャレンジも大きく、ストレスも大(苦笑)。でも、毎日クリエイティブな仕事をしているわけですから、アーティストとしては満足できる。前は、暇があればこのブログを通してクリエイティブなことをして、満足を追求していた。もう、その必要と暇(泣)なくなったので、ブログの休憩にもなったと思う。

ただし、その仕事はビューティですから、ファッションとまた違うのね。ファッションラバーの私はいつまでも満足するはずがない!ファーストラブに欲が湧いてくる。もう今週は東京コレクションですし、おしゃれできる温度にもなっているので、ファッションにまた目覚めています。

Evolution of Career

Successful bloggers come in two types; the charismatic #lifegoals type who chronicle their every exciting move, making a fabulous life into a career. And the other is the type that treats their blog or social media like a living, breathing, portfolio.

My own blog came from a love of fashion, in particular the unique stylings of Tokyo fashion which straddled a whole continuum from high end to underground. But “Fashion Lover” as a title doesn’t instill confidence when handing out business cards. So my blog was always just a place for me to park the things I loved along with the creative things I did, creating a particular worldview. When things were busy, I blogged less. When I had more downtime I blogged more (at the beginning circa 2011-13 I was blogging 6 days a week, rain or shine…how did I sleep?!?).

Last year I joined the digital team at Shu Uemura and L’Oreal and began putting all of my experience to good use, and while I expected to be busy, I did not expect to have a complete and total rehaul of lifestyle. And since the job was both challenging and creatively fulfilling, I haven’t necessarily needed to use the blog as a creative outlet as much.

With that said, Shu Uemura is certainly not getting into the business of selling clothes anytime soon, and fashion will always be my first and ultimate love. So I am really excited to be working on more fashion projects again, and Tokyo Fashion Week is right around the corner along with what should be a beautiful spring season.

ライフスタイルと健康の見直し

ブログを更新する事だけに夢中になりすぎてはないけれど、時に私たち人間(特にミレニアル世代)はときに24時間365日の年中無休でアンテナを張り巡らせていなければいけないときもある。誰かの良い見本となるような健康的な生活をしなきゃいけない!と思ったことは一度もなくて、かといって食べるか寝るか(もしくは寝ない笑)のような極端な生活を悪いと思ったこともない。今までは朝11時から明け方の4時頃までに仕事をするようなライフスタイルで、夜8時からPCとともに1日が始まっていった。不満はなく、むしろ自分の生活に合ったのでパーフェクトだと思っていた。

けれど残念な事に、成功を目指すと「普通の人」とその不定期ライフスタイルが合わなくなる。約1年前に会社を作って、今は世の中のサクセスストーリーを追求すべく、ライフスタイルを見直している。その結果、夜型の私がまさか、朝方になりつつある。死ぬまでは夜型を思っていたのに、、、この世に不思議なことがあるよね、と。笑

それに加えて、もっとシリアスなことが起こった。どうやら体調が悪くなってしまったみたいで。。。今までのように頻繁にパーティー行ったり、大好きな人たちに会ったり、行きたいと思う場所にも、行かないというより”行くことができない”ことが多くなった。ファッション業界(=特に色んな繋がりで仲良くなれるこの世界)においてある一定の期間その場から遠ざかるということは、今まで繋がりのあった関係性にももちろん影響が出てくる。

辛い決断とライフスタイルが変わったことで、私自身は今まで以上に調子がよくなれた。もう少ししたら、今まで以上の100%の自分になれるはず!

 

Reevaluating Lifestyle and Health

I won’t get into it too much here, but sometimes we as humans (and millenials) push our bodies to the edge and stay “plugged-in” 24/7. I never considered myself to be the paragon of health, and yet I never really considered the idea that the way I was eating or sleeping (or not sleeping), was bad. I used to love living a 11am-4am lifestyle, in which 8pm was when I would start my day on my computer. Actually, it was perfect; I could do my meetings and rounds outside before coming home and writing, uninterrupted by the barrage of emails coming in through the day.

Unfortunately, that doesn’t bode well when there is an actual team of people you are responsible for who would rather work a normal 10-7 hour day. Dare I say I might even be becoming a morning person (I`m still in denial)?!?

On top of this, and even more seriously, I had a physical ailment that kept me wanting to stay indoors and unable to have the energy to go out to parties, see people, or go anywhere other than what was absolutely needed. When being in the fashion industry and blogging especially means hobnobbing and networking, and you are absent for a period of time, it can seriously affect the working relationships you have. After some tough decisions and huge changes in diet and lifestyle, my body is actually healing itself. Hopefully soon I will be 100% and then even better than ever.

 

ブロガーとは何か。

あなたに質問。どのくらいのブログを読んでいる?こういう個人が書く文章が連なった記事としてのブログ。やはり、もうそんなに読んでないって?

特にファッションの場合、ビジュアルの媒体であるからインスタグラムや各サイトが発信する映像を通して見る方が魅力的。物事は日々変わっていくわけだから、もうブログも”ホット”なものではなくなってきたと思う。それに、ブログの記事を書き上げるのにかなりの時間を消費する。読むのにも、時間を消費する(もう、この記事は長すぎるかも?!汗)。価値は読んでいる方次第のか、または書いている人が決めるのか。

日本では、こういった類のブログはもう必要があるのかしら?海外ではキャリアにできるけれど、多分、国内では多くの人にとってブログをすることがお金を稼ぐ手段にはならないのでは。。。。そうはいいつつも、私はこのブログが本当に好きだし、このブログをやっていたからこそ報われた部分がほとんどだと思う。私の人生の一部でもあるし、私が私である証明でもある。続けてきたからこそ好きなデザイナーに出会えたり、いろんな角度でファッション業界に携わることができた。だから続ける理由は。。。

 

What is a blogger anymore, anyway?

How many personal blogs do you guys read anymore? And I don’t mean Instagram or Youtube, but actual articles by individuals. Not many, right? Yeah, me either. Especially when it comes to fashion, a visual medium, it’s just easier to consume via Instagram or through videos. Things have changed, and article blogs just aren’t really the hottest thing these days. They take time to create and time to consume.  So far I have spent almost 1 hour writing this in English, and then my assistant will translate to Japanese which I will edit or re-write, find a pic or take a pic, and then the time to promote it on social media.

So is there really a market for this kind of blog? Well, perhaps. But I will say that in Japan, it’s definitely not going to be a breadwinning option for most people. Mass market brands might sponsor some bloggers but local brands are just doing what they can to put out a product, much less get involved with fashion bloggers for it (even Instagram is iffy).

With that said, I really REALLY love this blog. And all of the effort that comes with it. It is part of my life, and who I am, and it DOES give me a huge excuse to get involved with the industry and my favorite designers. I won’t kill it, not yet. And that’s because…

 

ないものを作り上げる

「世の中に欲しいものがなければ、作ればいい」にすごく同感している。ブログを始めた理由はそこにある。2011年の大震災の後に、日本のファッションを叩いた海外媒体の記事を読んだ理由で開始した。「日本から面白いファッションは本当にあるのか?もう期待しなくなった」と書かれて、「いや、ある!ただその情報が行き渡っていないだけだ!」と。後、新聞の記者としてアングラ系のブランドにたくさん出会えてたのに、紙面の面積が限られているので取り上げるチャンスが全くなくて。

ブログの休憩をとってから、今となって新しい情報源ができているはず、と期待していました。でも、調べてもどうやらまだ存在しないみたい。新ブランドでもベテランブランドでも、ショーの裏舞台や人の意見を聞ける場所、またはコレクションのバックグラウンドなど、んー。。。情報がスカスカ(あ、特に英語での情報は本当に悲しいほどない)。「情報の飽和状態」というデジタル時代においても、もう一つの情報源があっても損はないのかな。だからブログをやめるのではなくて、むしろ更新に頑張る!また、東京での生活は、ライフスタイル含めて文化や視点そしてファッションや美容におけるもの全てが違うわけで、色味やデザイン、トレンドなどなど。。。考えただけで面白そう!そしてそういうことを観て、勉強して、体験することももちろんやってみたい。

ここまで読んでくださってありがとうございます。またすぐに記事をアップします!

We create what we can’t find

I still haven’t found a place to give me the info or viewpoint similar to my own online. I would hope to find lots of different opinions and information on the global web about fashion here in Japan. But, it still seems so elusive. Even while researching for my upcoming Tokyo Fashion Week preview for The Japan Times newspaper, I couldn’t find the information on the brands that I was looking for. I wanted to hear about what people thought of a brand’s last collection, what the designer thought, ideas behind it, people wearing it, etc. And I am not just talking about in English, but in Japanese either. I still think there are many underrated designers in Japan and I wish I could write oodles and oodles about them all the time. In the past 6 months I saw some incredible shows (Writtenafterwords being one of my favorites) and done some great photo shoots that haven’t yet been posted. If it’s not online, does it even exist??

And even beyond Japanese fashion, I love writing about what fashion means for people living in Tokyo. I don’t care about what is happening to people in Paris. I don’t live there. How is Parisian fashion being translated for lifestyles in Tokyo, THAT is what is interesting. Life here in Tokyo is different, be it because of lifestyle but also cultural viewpoints, and the fashion and beauty here is very different. It comes out in the colors, designs, trends… this is FASCINATING. And I love to observe, study, and live it.

Thanks to everyone who has been on this journey with me, as we “come of age” in the post-blogger blogging world. Eventually, maybe this will implode. Until then, see you soon (I promise!)

 

Photo: Celia Humphries
Jacket: Boo Pala

 

Misha