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パトリシアフィールドが閉店。Patricia Field NYC Bowery Closing; photo via NYT

NYにあるパトリシアフィールドのショップが閉店するというニュースが飛び込んできた。まだ具体的な日程は公開されていないが、3月中だと思われる(追伸:2月28日!)ミーシャのショックとは裏腹に、ファッション界ではそこまで騒がれていない気がするけど、きっとこのニュースの波紋はこれから広がるだろう。彼女は、奇抜なNYファッションのゴッドマザー的存在。パティーピープルやクラブキッズたちのファッションにずっと影響を与えてきた。そんなクラブキッズたちは多くのハイファッションデザイナー達のインスピレーション源となり、それをまた彼らがアレンジしたりと、多くの良い連鎖を生んでいた。

パトリシアフィールドは、セックスアンドザシティやプラダを着た悪魔のスタイリストを務め知名度がぐっと上がってからは、他のショップでは扱われないようなフリンジ系の若手デザイナーをどんどんプッシュしていった。言ってみれば彼女のショップが閉まるといのは、ロンドンのワールズエンドや原宿のDOGが終わるのと同じ事。

ついこの間、パトリシア本人にインタビューをしたばかりなのに、その時は「閉店」なんて一言もなかった。逆に私が紹介した東京発のブランドをいくつか取り扱いたいという依頼のメールがきたくらい。本当に突然に決めたことなのかな。そしてなぜこの出来事が、嘆きのニュースとしてそ こまで広まっていないのか。きっと理由はこう。ニューヨークファッションが大きく変わってしまったのだ。クラブ系ストリートスタイルファッションのマー ケットがどんどん縮小しているのでは?「数えきれない程のショップを駆け回ってやっとおもしろいものに出会える」のだと、彼女自身言っていた。

OH NO…とショックを受けた直後、もしかしたらユニークファッションの生き残りはもう原宿だけかもしれない。という思考が働いた。これが、ミーシャがこのニュースを聞いた時に思った正直な感想。

It was a total shock when Patricia Field announced that she would be closing her famous New York City store indefinitely. No date has been set yet, but it is speculated to be in March (Update: it appears to be Feb 28!). I was actually surprised that it wasn’t MORE of a shock to the fashion community. Perhaps the grief hasn’t really set in yet. After all, she is a godmother to the unique, flashy side of New York City fashion and to all parties concerned, had been supplying the club kids with their clothes for decades. Then those NYC club kids went on to inspire many high-fashion designers and it has been a self perpetuating cycle for a long time. While she is more known for being the stylist of Sex and the City or Devil Wears Prada, she in fact did a service to the young start-up designers who made fringe clothing when no other shop would take their stuff. I suppose it would be like World’s End closing in London, or DOG closing in Harajuku.

Perhaps, there was a reason there weren’t cries of grief like I expected, and that’s probably because the fashion scene in NYC has changed so much, there wasn’t such a huge market for club-ready street-style fashion anymore? Is that what happened? Patricia herself just said she was too busy these days to run the shop, and that she got such a “good offer” on the real estate she couldn’t pass it up.

My first thought was, “Oh-no”. My second thought was, “Wow, maybe Harajuku is one of the the last bastions of unique clothing on Earth.”

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原宿ストリート系の今。Harajuku style. Not closing. Photo via TokyoFashion.com

 

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原宿とNYCストリートファッションの大きな違い:

「このお店の一番もりあがる時期はやっぱりハロウイーンだ」。とインタビューした時の一言。んん、、でもハロウイーンはストリート系ファッションというより衣装なんだよね。ちょっと違うよな気がする。これを聞いた瞬間は少し心が重く感じた。原宿系(東京ストリート系)はなぜこんなにながく生き残っているのだろう?

よく考えてみたら、原宿ファッションは”クラブファッション”からきたものではない。NYファッションと原宿ファッションを比べたとき、それはNYファッションにはない強みになる。”ネオストリートスタイル”という新しいストリートトレンドについて書いた記事で述べたように、原宿ファッションはどれだけ派手か、華やかかというところにものさしは無い。ネオギャルも白塗りもデコラ系もメイドも秋葉系も夜のクラブから生まれたスタイルではなく、昼間のファッションなのだ。いつも言っているけど、東京は奇抜なファッションに寛大だ。ニューヨークにも、一時期”セントマークス”とよばれるファッションエリアがあったけど、原宿には到底及ばない。原宿には毎週末、スナップを撮られたいがためにわざわざ地方から足を運んでくる若者や、憧れのショップで働きたくて遠方から通う子がいるくらい、原宿という土地は特別なのだ。

クラブやライブハウスからは多くのトレンドが生まれては消え、また生まれた。原宿やそこから広がるコミュニティではそれと同じ現象が起きている。もっとも、”安全”であることは大きな違いだけど。

But Harajuku has one major, major, advantage over NYC. And that’s that Harajuku fashion is born and lives without the club.  I wrote about this when I talked about the new street trend, “Neo Street Style”, but no matter how flashy the clothing is, from Neo Gal to Shironuri to Decora-kei, even for the maids and akiba-kei styles, they don’t come from the night club, they come from the streets during the day. Harajuku, and even Tokyo as a whole, is a very safe place to wear unique fashion during the day, and it has been like that forever. I often describe it as having a “low fashion crime rate”. New York City once had a place called St. Marks, but nothing can compare to Harajuku. It’s especially true on the weekends when kids who don’t live in Tokyo will come into the city and try to get snapped in their favorite outfit or when they have time to work at their favorite small store.

The club or the concert hall (in terms of Punk)  is where a lot of western trends were born and perpetuated. It was the equivalent of the Harajuku “safe place” and community.

 

 Screenshot 2016-02-10 00.14.06Harajuku Style, during the day. 今の昼間の原宿系の例。Source: Shoshipoyo Instagram

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私のNYCファッションショーに出席していただいた後に、日本のファッションについて語ってくれたパトリシア。Talking with Patricia Field last Sept about Japanese fashion. Credit: NHK World

一方、東京ではクラブに行く若者が減少傾向にあった。1948年に政府が、風営法を改正したからだ。(今もまた改正され、取り締まりを強化している) それによって大阪や東京のクラブは次々と閉まっていき、それを埋めるかの様に入場料は上がっていった。3000円 / 1

nightになり、クラブは次第に奇抜なファッションを披露するための場という需要をなくしていった。ネオストリートとかサイバー系のファッションスタイルの子がいたら、ぴったりでかっこいい場所なのにね。代わりに、自分のファッションを見てもらいたかったらショップスタッフになるか土曜日に原宿をプラプラするのがベストという、今の形が出来上がった。

気合いを入れてドレスアップしていくようなイベントが、東京中からひとつもなくなってしまった?そうとは誰も言っていない!今となってはレアになってしまたけど、Fancy Himの企画はおもしろい。2ヶ月に1回くらい、新宿二丁目にあるイベントをやっているよ。

On the other hand, going to the club is a dwindling past time in Tokyo anyway. It’s especially true since the Japanese government started enacting the (now repealed) “no-dance law” of 1948 and started shutting down clubs in Osaka and Tokyo. Covers are expensive at about 3,000/night so the club isn’t an important part of showing off funky or unique clothing, even if that style looks like something it would be PERFECT for the club (like Neo Street Style or Cyber). Instead, if someone wants to show off their clothes, the best way is to become a shop staff, or simply hang around Harajuku on a Saturday afternoon.

That isn’t to say that there aren’t any club events where people dress the extra mile in Tokyo, but it’s pretty rare. The best is Fancy Him, held every two months in 2-chome.

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ファンシーヒム、東京のもっとも刺激のあるパーティ See more about Fancy Him

 

でも、生き残ってきたからといって、原宿ファッションが不況に強いという意味ではない。実際、原宿ファッションが減退していっていると述べた記事をいくつも目にしている。その中には、ファストファッションや大きなチェーン店が家賃をあげてしまって、小さなショップや個人のお店は追い込まれてしまうと書かれたものもあった。また、多くの観光客が原宿に押し寄せる中、シャイな原宿キッズたちは寄り付かなくなったり、SNSが普及し、わざわざ原宿でスナップを撮ってもらわなくても自分を発信する場ができたという説もある。全て納得出来る、根拠のしっかりしたものだ。

でもそれでも現状、原宿が世界一のユニークでカラフルなファッション発信地である事に変わりはないと思う。パトリシアフィールドのショップ閉店が決まった今、特に原宿ファッションの存在は大きくなるだろう。

ナイトクラブライフに何が起きようと、原宿ファッションは陽の光を浴び続ける。

But this all doesn’t mean that “daytime” Harajuku fashion is completely immune to downturns. In fact, there has been more and more written lately about how even Harajuku fashion is starting to wane. Some say that the fast-fashion and other big-name chain stores are driving rents up so the small, independent boutiques can’t pay rent. They also say that the tourists are driving away shy Harajuku kids, or that social media means that they don’t have to come to Harajuku at all. All points are valid (and you should read the whole article by Tokyo Fashion here). But as it stands, I think Harajuku is still the best place to see and buy unique, colorful fashion in the world. Especially after Patricia Field closes her store.

Club nights will come and go, but at least Harajuku will still be there in the morning.

 


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