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New York Fashion Week is not like Paris Fashion Week and Milan Fashion Week is not like London Fashion Week. Tokyo also has it’s own way of spinning the fashion cogs, and it may be unlike any other you will (or have) experienced. If you’re in Tokyo for Mercedes Benz fashion week (which starts tomorrow), here are some things I would suggest for making the best out of it. And do I have to remind all foreigners that it has nothing to do with sushi and Sailor Moon (even though SM is totally “IN” right now in Tokyo, for real. And we definitely eat during fashion week…see below.).

NYファッションウィークってパリと全然違うし、ミラノもロンドンと全然違うように、東京にもオリジナル要素がたくさんある。それは独特で、なかなか味わえない経験。明日から始まる東京ファッションウィークに向けてミーシャからアドバイス。あくまで、これは海外からくるビジターのための保存版ガイド。…ちなみに外国人のみんな、すしとかセーラームーンとかないよ。笑(SMの勢いはすごいけどね、まじで。)

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Shibuya Fashion Festival 2014 SS

* BE. ON. TIME. I cannot iterate this enough. I know that the rule of thumb for overseas shows is “Leave your hotel the same time the show is scheduled to start and still be on time.” But this is Tokyo, where train conductors will get on hands and knees to apologize for being a minute late. Get to the show a few minutes early, or at least *right* on time, or you WILL miss it.

* ….take the train. It’s true that traffic in Tokyo is not nearly as terrible as it is in every other fashion city (um, an HOUR to get from SOHO to midtown?? And in Paris I had to run from the taxi to the metro or I would have missed the Chanel show). And yes, it’s easier to get a cab than any other city, too. But most shows are conveniently held at the Hikarie shopping complex connected to Shibuya station and taking the train is not seen as so bourgeois as it is in other world cities. Taxis in Tokyo are some of the most expensive in the world (starting 710yen=USD$7 for 2km) so honestly, if you’re taking cabs every where you’re just being stupid and unadventurous.

* Seats don’t have name reservations. Seats come on a first come first serve-ish basis, and the heirarchy is a bit different than overseas. TOP: Business partners, long-time friends. NEXT: Media, in age from oldest people to youngest, despite who they write for. LAST: Media, who are new to the brand, despite who they write for. NOSEBLEED: Buyers.

*時間厳守。海外では”ショーのスタート時間にホテルを出ても余裕で間に合う”よね?でもここは東京。数分の遅れでも車掌さんが丁寧に謝罪してくるような街。ちょっと早めに到着するべし。せめてスタート時間には着いてないと見逃すよ!

*…電車を活用すべし!東京の交通網は他のファッションシティとは比べ物にならないくらい優秀。(sohoからmidtownまで1時間?? パリではタクシーからメトロまで走らないとシャネルのショーに間に合わない??) それに、タクシーに乗るのも他の国より簡単。でも、ほとんどのショーが渋谷駅直結のヒカリエで行われるし、他の国の様にブルジョワの人が電車に乗るっていうわけじゃないから電車がおすすめ。だって、東京のタクシーは高い!!!初乗り2キロで710円って。。どこへ行くにもタクシー乗ってたらお高く止まってなんかやな感じだし、電車に乗るのってちょっとした冒険みたいでいいじゃない?

*指定席ではないよ!基本的には早い者勝ち。優先順位はちょっと海外より難しいかも。第一優先:ビジネスパートナーと古くからの友人。第二:ブランドを取り上げてくれるメディア(年功序列)。第三:ニューフェイスのメディア。…バイヤーはあまり大切に扱われないハプニングが多いという噂だが…汗。

 

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* Designers are extremely open to interviews after the shows (If you can get a translator). Unlike overseas, there is no bumrush to the backstage to get an interview with a designer, instead they will come out and take questions from the press. It’s kind of difficult for local media since everyone is asking the same questions in front of each other, but if you can snag a few minutes alone it’s a great opportunity.

*There are a lot of brands in Tokyo, and many of them run exhibitions during fashion week. Check the CFD calendar for off-schedule shows and exhibitions. If you are press, you generally just need to show up on press/friends day (yeah, it’s a thing!) and bring a business card.

* BRING A BUSINESS CARD. Golden rule!

* People generally dress in GOTH or LOLITA or MAID COSPLAY to the shows.

…Hah, kidding. It’s pretty casual, nothing like Paris or New York where people where the latest collections from designer brands. Editors here don’t really play that game, they’re working, not sashaying for the cameras. You might find a smattering of Harajuku bloggers in a wild “Tokyo” style, but generally the two genres don’t mesh so much.

High fashion mags on Harajuku style: Huh.
Harajuku kids on high fashion mags: Huh?

*デザイナーはショーのあとのインタビューに協力的で、(通訳が必要よ!)海外のようにみんながバックステージにインタビューをしにいってごった返すみたいな光景はないよ。デザイナーが、プレスの質問に答えるために出てきてくれる。みんなすごい勢いで同じような質問をしてるけど、もし数分でも割って入れたら、すごくラッキー!こういうとこは◎

*東京にはいっぱいブランドがあって、その多くがファッションウィーク期間中に展示会をひらく。CDFカレンダーのオフスケジュールでショーと展示会をチェックしてみて。プレスの人は一般的にプレス・フレンズdayに見に行くのよ。(フレンズday?でたでた!笑)

*そう、名刺は携帯必須 (外人はよく忘れるの!w)

*だいたいみんなゴスかロリータかメイドコスプレでショーに行くよ

…うそうそ、冗談!でも外人はそういうイメージを抱えているみたい。東京はカジュアル!パリやニューヨークみたいにデザイナーズブランドの最新コレクションを着ていったりする人はあまりみない。東京のエディターはそういう感じじゃなくて仕事モードだからカメラの前で気取ったりしないの。原宿ブロガーがワイルド”東京”スタイルをしてたりもたまにするけど、ストリートは「モードが難しくてよくわかんない」というし、モード界が「パキパキ原宿系が難しくてよくわかんない」というように、ジャンルが大きく分けれてるような気がする。

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Alice Auaa

*There are a few brands very unique to Tokyo, in the couture gothic brand Alice Auaa, or Anime “otaku” brands Mikio Sakabe and Jenny Fax. If you live for the fringe, then check them out.

*English. Language is still kind of a problem, many brands do their own sales/pr along with the design and production and if they didn’t study in Europe or the US for their fashion education, chances that they speak English are pretty slim. Be patient, talk slowly, and politeness will get you everywhere.

*People in other major cities never seem to eat during fashion week, but in Japan we EAT (it must be all of their Asian superpower never-get-fat genes in play). So after the last show, even if it’s late, you’ll find people scrambling off to eat. Or sometimes they will skip shows to go eat instead. If there is “the” place that fashion people congregate at, it’s Montoak on Omotesando, Two Rooms in Aoyama for Drinks, and Le Baron for the afterparties.

*Parties. There really aren’t any, it’s not a part of the scene like it is in New York, London or Paris. You might stumble into Le Baron to find a party hosted by a brand happening one night, but they are an afterthought. Tokyo is just not a big party city, surprising as it may be. Although Sretsis is doing a party Monday at Lebaron and C.E. will hold one later in the week.

*世界通用するヨーロッパ系のブランドもあれば、東京独特なブランドもこの期間に肩並べてショーを開催している。例えばクチュールのゴシック系はAlice Auaa、そしてオタク系のミキオサカベとか、ジェニーファックスというのがある。フリンジ系万歳!

*英語に難あり。たくさんのブランドがデザインやプロダクトのセールスやPRをするけど、ヨーロッパとかアメリカでお勉強をしてない人の英語はとても自信なさげ。もし展示会に来られたら外国人さんに「もうちょっとゆっくりで…」と遠慮なく言ってあげてください。

*東京以外のメジャーなファッションシティではファッッションウィーク中、みんな何も食べてないくらいの勢いだけど日本ではちゃんと食べる。(アジア人の体質は太りにくい。スーパーパワー!)だから最後のショーが終わると遅い時間でもご飯にいく。もしくはショーをスキップしてでも食べにいったりする。ファッショニスタたちがこぞって行く場所があるとすれば表参道のモントーク、青山のTwo Rooms、あとアフターパーティーにはLe Baronかな?

*パーティーはね…特にないんだよね。NYやロンドン、パリじゃない、ここは東京。もしかしたらブランド主催のちょっとしたパーティーがルバロンである夜もあるかもだけどあくまでもおまけ程度の規模。東京はパーティー文化が根付いてないからね。ちなみにタイ発のSretsisは月曜日にルバロンでパーティするよ!

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Amuro Namie at the tape cutting ceremony a year ago

*There is no celebrity circus at fashion week in Japan. The celebrity culture is a bit different here, in that they either don’t understand the importance of fashion week, or the designers don’t give a damn about the celebrities. So the only paparazzi you’ll find are the few street style snappers outside the show venue. It’s extremely chill and allows for full concentration on the clothing, even if it make for *whispers* kinda boring shows.
 

*Hotels: There are generally no fashionable boutique or party/trendy/genY in Tokyo, you are STUCK with luxury hotels or teeny tiny and drab business hotels. I really can’t believe it either. The only ones I can recommend are Granbell and UNIZO, both in Shibuya. Good luck getting bookings!

*Finally, the shows are not open to the general public. You can snag an invite by being a really good customer and buying a lot of stuff from a particular brand, and hope to get a standing invite. Otherwise, the best hope you’ll have to get into a show is to register as a blogger/media next season. OR, you could join in the fun at the Shibuya Fashion Festival, which is like a Fashion’s Night Out -level Shibuya-wide shopping party. Many Shibuya stores have in-store events as well as some fashion installations being held throughout the day. The Dress & Co. , Jenny Fax, Theatre Products, and Mikio Sakabe are among the brands participating. See details here (Google Translate it!).

Tokyo Fashion Week is more of a place to discover new or up and coming brands that buyers clamor over, although it does take a bit of research to find them. But when you do, it is oh so rewarding—!

*日本のファッションウィークにはいわゆるセレブがきて大混乱!みたいなものはないよ。セレブリティカルチャーは他とちょっと違ってる。日本のセレブリティたちはファッションウィークの大切さが分かってないんだよね。デザイナーたちもあんまり彼らに興味がない(かな?)。だから、ショー会場の外にストリートスナップがいくつかいるくらいかな。セレブより、100%ショーに集中できるというプラスポイントではあるが。

*東京には基本的にファッショナブルなブティックホテルがない。ラグジュアリーホテルか小さくて冴えないビジネスホテルくらいね。ミーシャ的にそれはありえない〜。東京コレクションに来るおしゃれ海外ピーポーにおすすめできるのは渋谷にあるこのふたつ。グランベルホテルとUNIZO。予約できるかな〜?グッドラック!

*最後に。ショーは一般公開されない。トップクラスの顧客と特定のブランドからたくさんの服を買うと立ち見席の招待状が届くかも。じゃなかったらショーを見るためのいちばんの近道は次のシーズンでブロガーかメディアの人間として登録してみること。もしくは、渋谷のファッションフェスティバルに参加すること。これはFashion’s Night Outの渋谷バージョンみたいな感じで、渋谷にあるショップがストアイベントとか新作発表をする。The Dress & Co., Jenny Fax, Theatre Products, Mikio Sakabeなどが参加!詳細はこちら。土曜日22日開催。

東京ファッションウィークで若いブランドを発掘できる。バイヤーたちは大騒ぎ。でもいいブランドを見つけるためにはリサーチをしてくことも必要。そのちょっとのリサーチが大きな差をうむのよ、その分得るものは大きいはず★

 

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Mercedes Benz Fashion Week Tokyo Schedule

-Misha Janette
-Natsumi yasuoka

INSTAGRAM: MishaJanette
FB OFFICIAL: MishaJanette-TFD
 
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